烧脑升级!横跨大西洋继续追踪名画里的答案丨Great Gotham Challenge 之第二章

一段文艺复兴的旅程

前言

《天堂、⼈间、死亡,埋藏在世界名画⾥的答案》测评文章中,为大家介绍了美国 Great Gotham Challenge 在5月发布的线上解谜游戏第一章的内容。NeXT SCENE测评团队的部分成员要克服时差熬夜作战,经过紧密的团队配合,层层烧脑之后,最终两支队伍都获得了不错的成绩。

受到官方邀请,我们于6月11日又参加了 GGC 线上解谜游戏的第二章。这次我们自信满满,认为已经熟悉游戏设计的套路,目标是要打进全球前十。但……事情真的会这么顺利吗?

烧脑升级!横跨大西洋继续追踪名画里的答案丨Great Gotham Challenge 之第二章

图片来源:GGC

游戏开始

在游戏开始前24小时,我们收到了主办方发来的邮件。邮件中是一个Zoom视频会议地址,看起来还是熟悉的配方。游戏当天,我们登入Zoom会议后,有71个队伍,200多名选手同时在线,跃跃欲试。

线索大师告诉我们,此次的游戏将继续以德国画家小汉斯·霍尔拜因创作的油画《出访英国宫廷的法国大使》作为核心线索。听到这个消息,我们不禁认为自己占据了重要优势——在玩第一章的时候,我们已经把这幅画研究透了!

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图片来源:伦敦国家美术馆

在上篇文章中,我们已经简单介绍过这副画作:《出访英国宫廷的法国大使》(The Ambassadors)由德国画家小汉斯·霍尔拜因(Hans Holbein the Younger)创作于1533年,现藏于英国国家美术馆。这幅画是霍尔拜因的巅峰之作,也是文艺复兴时期最成熟最复杂的肖像画之一。

左右站立的两人分别为:(左)法国在1533年派驻英国大使 Jean de Dinteville,(右)法国外交官、主教 Georges de Selve。两人之间的双层木架上放置的物品象征了算术、几何、天文与音乐四门学科,也是这次游戏的核心元素。

每个队伍同样是在GGC网站上获得初始线索和提交答案,同时四位玩家需要使用实时通话软件来保持沟通、共同分析线索。与上次游戏所不同的是,主办方根据收到的反馈,这次取消了打印机的使用,仍然需要使用到谷歌地图、视频网站、购物网站、多个社交媒体等平台。可以发现主办方非常用心地布置了各种线索,细节设计地非常到位。

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图片来源:伦敦国家美术馆

但是游戏难度大大增加——如本文标题所说的一样,我们“横跨大西洋”继续追踪名画里的线索。第二章游戏的突破点在于增加了不同的地理位置线索,让我们仿佛国际特工一样,从纽约一路“飞奔”到伦敦等欧洲城市,在时间沙漏的飞速流逝中,挖掘出更深的秘密。

在比赛开始前,我们向公众号的粉丝开放了2名参赛名额,因此除了NeXT SCENE的探员外,此次还有抽中参赛资格的幸运粉丝“福福福”一同参与挑战(另一位抽中的粉丝由于人在国内,不能刷夜于是放弃了参赛)。那么,我们一起来看看让众多探员惊呼“难上加难”、“巧上加巧”的GGC第二章线上解谜挑战究竟是如何呢?

挑战回顾

月月:”还能这么玩?”

GGC 2.0的谜题依然以跨媒介为设计重点,对比而言,这次游戏突出了“社交媒体”的概念。玩家需要使用到视频、购物、社交媒体等多类型的网站,并且加强了主办方与玩家之间的交流,需要互动才能得到下一步的线索。真人实时互动来取代自动回复是我在本次活动中最喜欢的创新,因为玩家和真人NPC之间的互动会让参与感更加真实、有趣得多。另一个独特设计是“同步性”,这是兼具趣味性和高难度的谜题设计,如果队员都在同一个线下地点,解谜效率可能更高,但线上也趣味不减。

在参加这两次线上解谜活动之前,我并没有太多相关经验,仅仅玩过一些密室逃脱、解谜手游等等。而我现在对这个形式产生了深厚的兴趣,很大一部分原因是GGC组织者对谜题的巧妙设计和对各类知识的灵活运用。我相信游戏组织者一定有着丰富的想象力,才能设计出这一系列跨越不同种类和知识领域的题目,并能将所有元素联系回The Ambassadors这幅画上。每次遇到新的题型,我和队友们都会惊呼,“还能这么玩?!”因为几乎每一关都是一份惊喜,是组织者精心为玩家准备的礼物。

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图片来源:伦敦国家美术馆

Daisy:线上游戏里需要“上帝”吗?

现在回忆整个游戏过程,第一反应是疲惫。其中有个人原因——不幸卡关的我们最后完成游戏的耗时在五个小时左右,本中国区玩家凌晨通宵熬夜且没喝咖啡。

让人头大的一点是“卡关”,即在某一关卡耗费过多时间找不到答案。我们组在各个关卡的耗时非常不均——比如第二关我们足足卡了两个小时,原因是我们想到了无数错误方向走了史诗级弯路。我不认为我们组在某一关卡上耗时过多是个例,希望制作方在未来的游戏难度设置和其所带来的心流体验上可以有些许改进。

密室的关卡难度梯度并非循序上升,之前线下体验时也尝尝遇到开场卡关的情况,但在线上体验时这种卡关的经历对我的整体体验产生了更大的负面影响。这首先与GGC自身的设置有关——每轮的答案关键词没有任何限定范围,玩家不知道是数字或英文,有几位数或几个字母,于是探索的过程犹如大海捞针,时刻笼罩在找错方向空耗时间的阴影之下。因此,我认为游戏需要改进的很大的一个点,是对玩家尝试失败的情景反馈。反复出现的“回答错误”很容易让我这种心态脆弱的玩家感到不适,这种情况下我会希望制作方给到一个贴心的提示,例如“您在这关耗费的时间太久,建议使用线索喔。”

线上体验中主控角色的缺失,反而让我怀念起在线下密室里通过监控器关注着玩家的“上帝”们——看到玩家耗时太久而进行友情提示。这个问题最终指向的是沉浸式体验中“边界”的存在,一方面,沉浸感的营造需要减少外界介入;另一方面,玩家在沉浸状态中也可能随时陷入僵局,而外界介入的缺失可能会导致体验不受控制。因而沉浸感本身并不一定指向良好的体验,需要有种种巧妙引导的设置以及临场处理的措施来优化整个心流体验。

虽然本次体验累到感觉短时间内再也肝不动同类体验,但还是怀着一丝希望,等着GGC出第三章时发出一声“真香!”的感慨。

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图片来源:伦敦国家美术馆

Kim:”穿梭欧美的寻宝之旅”

综合来说,这次的游戏体验很不错,无比佩服游戏设计团队的脑洞。迷题的内容设计综合了不同的类型,填字游戏、密码、字画谜和ARG综合向解谜,考验玩家不同的能力和不同领域的知识储备。我们组在椅子上坐了整整6个多小时才完成所有的谜题,但是大家都是困并快乐着。

但是游戏内容对于不是很了解欧美国家文化以及不方便做沟通的玩家来说,还是有一些难度。对于文化环境来说,其实并没有完全做到多元兼容,谜题涉及了宗教、字谜画还有现实跨国联络。对于缺失乐理与宗教知识背景的玩家来说(比如我),即使知道了谜面,也会在寻找答案的路上磕绊很久。真的是一场从北美到欧洲再回到北美的寻宝之旅。看到大神们的时长,将下一次的目标定为在规定时间内完成解谜!

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图片来源:伦敦国家美术馆

福福福:”一个没有‘墙’的密室”

这是我耗时漫长的第一次线上解谜体验。总体来看,搜证环节存在多次循环尝试,但是一旦题面出现,基本都比较直接,也就是不存在锁中锁。我感觉80%的时间都在奔波搜证,尤其是部分关卡的谜题是线性展开的,不能够分工合作,从体验感的角度来说有些重复作业、疲劳无趣。异地线上合作中如何快速确定分工和方向,主动认领自己的任务,和团队在实地搜索还是有所不同的。

个人觉得与线下密室最不同和最困难的一个点是:网络的密室摸不到“墙”,因此分辨信息是否相关可能需要根据玩家的经验。一方面,由于每日上网的场景过于真实,在这个情景下,新手玩家反而很容易忽略显而易见的线索;另一方面,由于网络无边无际,玩家如果脑洞大开又不熟悉制作者套路的话,就容易走偏。总体而言,制作组还是比较善良地兼顾到不同的玩家水平,没有在破解谜题方面给出太多干扰项。

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图片来源:伦敦国家美术馆

阿景:”请准备好零食提供能量!”

自五月底参与1.0版本后,偶尔午夜梦回我还会回味上次坎坷的经历。再加上有着靠谱的小伙伴一起组队,所以我满怀信心地以为我们这次绝对是梦之队出击,万万没想到……

总体来说,2.0还是和1.0在背景设定上相互呼应。但是,解密线索和破译手段有了极大的升级。作为一名普通非艺术背景的玩家来说,“真的是要难死个人”。这次解谜对玩家的图像处理、音乐感知和对西方艺术文化背景的了解都提出了更高的要求,同时还要具备一些科技处理手段。在不少关卡滞留超过半小时以后,我的心声变成了“我真傻,我真的图样图森破”……

尽管难度提升不少,但是攀登不了的山峰才是山峰呀,所以如果以后有3.0,我还是会举手参加的!(备注:这次游戏前倒是记住多吃点了,但奈何游戏更烧脑了,以至于最后还是很饿!)

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图片来源:伦敦国家美术馆

总体评价

在更加烧脑的本次比赛中,NeXT SCENE的三只参赛队伍都未能在游戏规定的4小时内完成,平均耗时5个半小时通关,仍在71只参赛队伍里排名中列,而获得第一名的队伍仅耗时1小时41分。

优点

1.第二章的游戏和第一章在背景设定上相互呼应。对于老玩家来说,明确知道了游戏依然围绕The Ambassadors 这幅画展开,过程顺利了不少;对于新玩家也没有太大的理解门槛。

2.没有打印机需求了(但游戏开始前没说清楚,大家按照网页上的说明准备了打印机)

3.在社交媒体上的游戏线索铺设地非常有创意

4.保持了多媒介方面的谜题制作水准

5.谜题设计本身依旧充满有想象力,以及层次感,有层层推进的感觉

6.对英文要求高,是一个集结托福阅读、冷笑话与网上冲浪为一体的大型脑筋急转弯!

7.游戏定价合理,性价比高,每队$40,人均$10 ——在使用NeXT SCENE独家折扣码 NEXTFAM 后,每人仅需$8

改进部分

1.相比上一次的游戏,这次的谜题方式略有重复

2.游戏中的文化参考部分对于国际友人难度较大

3.部分涉及到语音类谜题对分散地点的队友不太友好,并且解析这类谜题的过程基本上是单兵作战,缺乏与队友之间的互动

4.跨国的游戏玩法可能涉及额外的开支,如果有事先说明,或者在游戏中提示玩家用某种免费的方式完成的话会更好

5.新手玩家容易失去对时间的把控,建议合理设置不同的难度梯度,把较难的题目安排在游戏中后部

6.由于时差问题,游戏时间对于亚洲地区的玩家并不友好

综合评分

强烈推荐!建议英文较好,有一定艺术、音乐基础的玩家参与。

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图片来源:伦敦国家美术馆

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朱丹青

本文作者

一条专注艺术领域沉浸式体验研究的鱼

感谢/月月、Daisy、Kim、福福福、阿景参与撰写测评

排版/Harvey

校对/竹酽

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